1880’s Tennis dress

The 1880’s tennis dress is finished! I already wore it about a month ago, but without all of the trim. I since truly finished it and wore it again last weekend!

20190728_113055

 

The idea of this dress started last summer, when I realized I did not have any Victorian dresses truly fit for summer weather. And that if you organize Victorian picnics, that is quite a handy thing to have as Dutch weather is most reliable in summer.

I’ve always loved the idea of the ‘sporting’ dresses which you see becoming more popular in the 1880’s. My main inspiration for this project was this dress in the Manchester Art Gallery:

Manchester Art Gallery

 

Although it, unfortunately, does not show any pictures of the back, it does feature a very good description. Including some interesting features. The skirt has boning in it (something also seen in this tennis dress at LACMA), so no separate bustle is necessary. The apron is actually one with the main skirt, while the back bustle is buttoned on over a back-closure. I incorporated all of these features in my skirt as well.

And, of course, I had to have striped fabric for this! Tennis dresses in pictures are nearly always either stripes or a light solid color. I found a lovely thin cotton with blue, red and white stripes, which was perfect for this project. I did line the bodice and skirt, as it is rather thin. The bodice was lined for structure, the skirt to support the weight of the ruffles.

The basic pattern of the skirt is TV261 – 1885 Four-Gore Underskirt. I sewed 3 horizontal bones in the back, and a fourth in a curve, similarly to the TV101 bustle. The bones are sandwiched between the main skirt fabric and lining. The fabric is gathered up to fit the bones, and three ties (one at the end of each bone) keep the curved shape behind the legs, similar to the LACMA dress. The apron I drafted myself, and is caught in the back-side seams of the main skirt. The skirt closes center back, and the slit is actually a bit shorter than I’d normally make it, as it needs to stop right before the first bone.

A close-up of the gathered channels with the boning, and the base skirt (sans hem and waistband at this point.

 

The back drape is very simple, and buttons on the waistband sides and back. I added pockets in the skirt on both sides, the entrance between the first and second horizontal bone. This works okay, but the pocket entry is rather narrow as it needed to fit between the bones. It’s good I have small hands, and I can’t fit very large things in it. It makes me wonder what the original’s pocket looks like, as I’m sure it’d need to be a tad bigger to fit a tennis ball.

The bodice base is TV462 – 1883 Tail Bodice, but without tail. The lining is fitted, while the striped fabric was extended (with a little guidance from Izabella Pritcher’s Victorian Dressmaker book), and gathered to the front. It buttons up front, and has a little lace around the collar and sleeves.

Below a picture of the bodice fronts, and sewing the button holes.

 

I wore the dress for the first time with the main bodice and skirt done, but without all the pleats on the skirts. These are 4 strips, with a 1cm hem and 2 1cm tucks, pleated down. They took a while (it was about 18m unpleated), but do really finish the dress!

I first pleated the strip and pinned it on both sides. Then the pleats were sewn down at the top, leaving the bottom pins in. I then sprayed it with a vinegar/water mix and ironed it. Then took out the bottom pins, sprayed and ironed that bit again. I used some painter’s tape to keep the bottom pleats in tape when sewing on the strips to the dress. They held up okay on wearing! Some of the pleats at the back were a bit mangled, but that was to be expected as I sat on them half of the day, and they were quite good about being ironed back into shape afterwards.

 

The pleats being sewn on, and a little close-up showing the the finished result and the tucks.

 

To finish the ensemble, I cut down the brim of a straw hat I had lying around, slightly curved up the back brim, and sewed on some big bows.

 

To finish off, some more pictures of the final dress on me! I wore it with a simple blue ribbon (leftover from trimming the hat) around the waist, but I might make an embroidered belt as the one on the original in the future.

 

20190728_11310420190728_113108

16 thoughts on “1880’s Tennis dress

  1. Ja, maar, de hamvraag is nu natuurlijk: hoe draagt ‘ie met dat warme weer van de afgelopen dagen?

    Het is een erg mooie jurk geworden

    • Met 30+ graden, niet ;). Maar met 28 graden, in de schaduw, met genoeg water, en een waaier is het te doen. Katoen is niet het allerbeste met warm weer, maar stuk beter dan zijde of dikke wol (dunne wol zou wel werken). En deze kan gewassen, wat natuurlijk ook helpt.

  2. Ik ben net begonnen met het naaien van kledingstukken (tot nu toe alleen gekke abstracte kostuumdelen voor mijn zanggroep), dus ik lig vlak van bewondeting. Ook ben ik heel blij te zien dat er in Nederland mensen zijn die historische kostuums naaien!

    Vraag: ik heb hulp/naailes nodig, waar vind ik die? Ik heb een flinke hoeveelheid (nogal zwaar) materiaal gekregen om één of meerdere rokken/jurken/capes van te maken voor onze jaarlijkse Christmas carols optredens. Het materiaal is niet ideaal, maar gratis (we doen de kerstoptredens om geld in ‘t laatje te brengen voor onze theatershows…). Ik zoek ook een patroon/voorbeeld van een rok waar relatief weinig materiaal in gaat – ik dacht Early Victorian, eind 1830s/begin 1840s? – zodat de rokken niet loodzwaar worden. Warm is niet erg, want we treden meestal buiten op.

    Zijn er groepen in de Randstad waar ik van kan en mag leren? Ik ben blij met elk beetje informatie!

    • Dankjewel!
      Ik heb zelf vooral mezelf geleerd, maar er zijn vast wel plekken waar ze naailes geven. Misschien dat je het kan vragen in de Facebook groep “historische kleding, hoeden en accessoires maken”, als je daarop zit? Daar zitten veel meer mensen die dit ook doen, wellicht dat iemand daar mensen kent :).
      De Dickens periode is niet echt ideaal als je lichtere rokken wil, just in de jaren 1840 waren die op z’n zwaarst. Vanaf 1850 worden ze wel groter nog, maar het zijn de hoepels die dan de schare onderrokken vervangen die het lichter maken. In 1830 en 1840 zijn 3 a 4 onderrokken geen overdreven aantal, en dat voegt ook gewicht toe. Wat bij zware stof vooral helpt is om de rok over een korset te dragen, dan heb je iig in de taille geen last van het gewicht. En hoepels laten rokken dus mooi uit staan, zodat je nog maar 1 extra petticoat nodig hebt. Een andere optie zou wellicht zijn om eerder te gaan? In de jaren 1820 waren de rokken nog een stuk smaller, vanaf 1830 worden ze pas echt groot.En in de jaren 1820 is ook minder volume gebruikelijk, dus dan kom je beter weg zonder petticoats (zeker als je stof zelf al volume heeft).
      Succes met je project!

      • Bedankt voor je uitgebreide antwoord! Ik denk niet dat ‘t heel erg historisch correct gaat worden allemaal, haha! Zingen met een corset aan is denk ik niet zo’n goed idee, omdat je dan hoger gaat ademen – niet geweldig voor de zangtechniek. Dus ik zal wel concessies moeten doen…

        1820s is te vroeg, denk ik – bij “Dickens” denkt men toch wel aan hoepels/crinolines, bonnets, capejes etc, en dan niet in empire-lijn. Nou ja, ik ga er wat creatiefs van brouwen. Tot nu toe vond men een wijde rok en een capeje al heel wat, dus de lat ligt vooralsnog niet zo hoog – al zou ik ‘m dolgraag een stuk hoger leggen. Ik heb nog niet voldoende techniek om zulke prachtige jurken te maken, maar ik moet ergens beginnen, nietwaar?

        Ook bedankt voor de verwijzing naar die facebook-groep! Daar zal ik eens rondneuzen.

  3. Love it! It’s cool, because I happen to be working on recreating the same dress. I had some trouble with the foundation skirt boning placement and closure size as well, I ended up ditching the first bone altogether because 5” was NOT a big enough placket. I think I’ll add a little bustle pad to help make up for it though. 🙂 Did you line the foundation at all?

    • Thank you! That’s so nice! I can fit if over my head, but only just ;). I did line the foundation skirt, but mostly because my striped cotton was very lightweight, and all the ruffles do weigh quite a bit. I don’t know if it’s necessary with a sturdier fabric. And I wear a very simple basic petticoat underneath, just to make the bottom stand out a bit. I’d love to see your version once it’s done!

  4. What a happy, picnick-y outfit! With its clean lines, it suits summertime and running about in the grass well, and it looks easy to move in. Love the pleating.

    Did you use steel bones, German plastic ones, or perhaps cane? Attempting to gauge the weight of the bones on the fabric.

    Very best,

    Natalie in KY, USA

    • Thank you! For the bustle I used wide steels. I can’t get to them now to see the exact width, but I think they are about 1cm wide? It’s the steel typically used for hoops etc. As there are only a couple of bones, they need to be strong enough to keep everything up, and don’t get too heavy quickly.

  5. Dear Atelier Nostalgia,

    Many thanks for the information! I’ve been working on using boning (cane, compound metal wire) for a pair of 1890s sleeve plumpers, working from an Augusta Auctions original in photos, Also am evaluating a set of antique bustles/crinolines in my collection for their size, materials used, weight, collapsibility, and so on. The idea of using bones integrally in a dress has interested me intermittently, as it seems logical. Would imagine that the dress must have featured a way to remove the bones so that the dress could be cleaned; steel bones would most likely have rusted otherwise.

    Thanks again. It has been great fun reading your posts,

    Natalie

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s